Pain location matters: the impact of leg pain on health care use, work disability and quality of life in patients with low back pain

Eur Spine J. 2014 May 18. [Epub ahead of print]

Pain location matters: the impact of leg pain on health care use, work disability and quality of life in patients with low back pain.

Abstract

PURPOSE:

In low back pain (LBP) patients, those with radiating leg pain or sciatica have poorer pain and disability outcomes. Few studies have assessed the effect of leg pain on health care use and quality of life.

METHODS:

Prospective cohort study of 1,581 UK LBP primary care consulters. Back pain, employment, health care utilisation, and quality of life (EQ-5D) data were collected at baseline, 6 and 12 months. At baseline, patients were classified as reporting (1) LBP only, (2) LBP and leg pain above the knee only (LBP + AK) or (3) LBP and leg pain extending below the knee (LBP + BK).

RESULTS:

Self-reported leg pain was common; at baseline 645 (41 %) reported LBP only, 392 (25 %) reported LBP + AK and 544 (34 %) reported LBP + BK. Patients with LBP + BK, compared to those with LBP only, were significantly more likely to be unemployed, take time off work, consult their family doctor, receive physical therapy, or be referred to other health care practitioners. There were statistically significant decrements in EQ-5D scores for LBP + AK compared to LBP only, and for LBP + BK compared to LBP + AK (p ≤ 0.05 for all comparisons).

CONCLUSIONS:

Patients with self-reported leg pain below the knee utilise more health care are more likely to be unemployed and have poorer quality of life than those with LBP only 12 months following primary care consultation. The presence of leg pain warrants early identification in primary care to explore if targeted interventions can reduce the impact and consequences of leg pain.
PROPÓSITO:En el dolor lumbar (DL) de los pacientes, las personas con dolor en las piernas o ciática radiante tienen pobres resultados de dolor y discapacidad. Pocos estudios han evaluado el efecto del dolor en las piernas en el uso de servicios de salud y calidad de vida.MÉTODOS:Estudio prospectivo de cohorte de 1581 Reino Unido LBP consultores de atención primaria. El dolor de espalda, el empleo, la utilización de servicios sanitarios, y la calidad de vida de los datos (EQ-5D) se recogieron al inicio del estudio, 6 y 12 meses. Al inicio del estudio, los pacientes fueron clasificados como de informes (1) LBP solamente, (2) el dolor lumbar y dolor en la pierna por encima de la rodilla solamente (LBP + AK) o (3) el dolor lumbar y dolor en la pierna que se extiende por debajo de la rodilla (LBP + BK).RESULTADOS:Dolor en las piernas Autovaloración era común; al inicio del estudio 645 (41%) informó LBP solamente, 392 (25%) informó LBP + AK y 544 (34%) informó LBP + BK. Los pacientes con dolor lumbar + BK, en comparación con los que sólo tienen LBP, fueron significativamente más probabilidades de estar desempleados, tomar tiempo libre de trabajo, consulte a su médico de familia, recibir terapia física, o se refirió a otros profesionales de la salud. Hubo estadísticamente disminuciones significativas en la EQ-5D calificaciones de LBP + AK comparación con LBP solamente, y para el dolor lumbar + BK comparación con LBP + AK (p ≤ 0,05 para todas las comparaciones).CONCLUSIONES:Los pacientes con dolor en la pierna por debajo de la percepción subjetiva de la rodilla utilizan más la atención de salud tienen más probabilidades de estar desempleados y tienen una peor calidad de vida que aquellos con dolor lumbar sólo 12 meses después de la consulta de atención primaria. La presencia de dolor en las piernas garantiza la identificación temprana en la atención primaria para explorar si las intervenciones específicas pueden permitir disminuir el impacto y las consecuencias de dolor en la pierna.
 

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